Nemandinn sem vinnur að því að gera menntun aðgengilega öllum

Síðasta árs efnafræðingur Shadab Ahmed endurspeglar skírdag sinn sem aðgangs- og fjármögnunarfulltrúi CUSU, mikilvægi fyrirmynda og hversu aukin fjölbreytni innan háskóla gæti verið upphafið að því að sjá raunverulegar breytingar í samfélaginu í heild sinni.

Shadab Ahmed eftir Nick Saffell

Á þessu ári fer ég aftur til Cambridge til að ljúka lokaári prófsins. Ég hef verið í Cambridge í fjögur ár núna, þrjú sem grunnnám í efnafræði og einn sem stúdentasamband Cambridge háskólans (CUSU) aðgengi og styrktarstjóri.

Ég hef tekið þátt í aðgangsstörfum síðan ég fékk tilboð mitt frá Cambridge. Áður en ég byrjaði hérna tók ég þátt í opnum degi í Kristi og talaði um reynslu mína af því að sækja um til Cambridge. Sem ferskari hjálpaði ég mér við kennslu og sumarskóla. Seinna gerðist ég námsmaður í grunnnámi Aðgangsstjóra við Krists háskóla.

Aðgangsstarf breytir ekki aðeins lífi einstaklinga til hins betra heldur byrjar einnig að taka á misrétti í samfélaginu í heild. Ég hef séð fyrstu hendi hvernig líf fólks getur tekið svo ólíkar áttir eftir því hvaða stuðning og tækifæri þeir fá.

Það hefur verið ótrúlegt að sjá skólanemendur úr minnihlutahópi eða bágstöddum bakgrunni koma beint í gegnum sumarskólakerfið og byrja hér sem nemendur. Nú eru þeir að halda áfram með hringrásina með því að leiðbeina öðru ungu fólki með svipaðan bakgrunn. Það er svo mikilvægt fyrir ungt fólk að sjá nemendur eins og sig í háskóla eða svipuðum rýmum.

Það er til fullt af mismunandi kennsluáætlunum sem fjalla um alla þætti umsóknarferlisins til upphafs háskólans sem ferskari. Leiðbeinendur gætu hjálpað til við skólastarf til að tryggja að nemendur missi ekki af inngangseinkunn eða séu einfaldlega einhver sem geti veitt ráð og stuðning.

Þó að ég hafi ekki sjálfur haft leiðbeinanda var það sem gerði gæfumuninn fyrir mig hvatningu kennara minna. Hins vegar veit ég af reynslunni að skólar geta verið mjög mismunandi og sumir hafa ekki fjármagn til að hjálpa nemendum með forrit.

Enginn ætti að missa af háskólanum vegna þess að fjármögnun skólans þeirra hefur verið skorin niður. Ég held að það sé mikilvægt að við getum brúað bilið hvar sem við getum til að tryggja að allir sem vilja leggja fram sterka umsókn til háskólans geti fengið það tækifæri.

Með allri þeirri góðu aðgengisvinnu sem hér er í gangi er það virkilega letjandi að sjá fjölmiðla ýta undir neikvæða frásögn. Þeir segja alltaf að Cambridge sé eins og hvíta millistéttin og elítan. Þessi tegund af umfjöllun er mjög skaðleg þar sem hún léttir fólk frá því að sækja um.

Það er frábært að hafa myndavélar eins og Stormzy fyrir aðgangsstörfin okkar. Það hefur verið svo öflugt að sjá svarta námsmenn segja: „Við tilheyrum og þrífumst hér.“ Vonandi verður breyting í átt að svona jákvæðri skynjun - til að hugsa um að Cambridge sé staður fyrir okkur öll. Framundan langar mig til að sjá meiri stuðning, sérstaklega frá öðrum þjóðarbrotum, svo sem talsmönnum Bangladess og Pakistanska.

Háskólar bera ábyrgð á að auka fjölgun okkar. Samsetning háskólabúa þýðir að ákveðnir hópar fólks ráða oft áhrifamiklum starfssviðum: stjórnvöld, fjölmiðlar, blaðamennska, leiðandi fyrirtæki. Það er mikilvægt að ganga úr skugga um að þessar starfsgreinar séu fulltrúar Bretlands.

Að færa frásögnina er nauðsynleg. Okkur vantar ungt fólk úr minnihlutahópi eða bágstöddum bakgrunni til að líta á sig sem verðugt til að ná þessum æðstu stöðum. Ef það er enginn eins og þeir í þessum hlutverkum, verðum við að sannfæra þá um að þeir geti verið þeir fyrstu.

Útreikningur opnar dyr fyrir fólk og opnar huga. Að lokum er aðgangsstörf nauðsynleg til að móta framtíð framtíðar lands okkar. Sjálfur er ég kominn úr minnihluta bakgrunni og held að það sé ótrúlega mikilvægt að raddir okkar heyrist - svo við getum farið að ögra kúgunarkerfunum sem eru til staðar í samfélaginu.

Í framtíðinni langar mig til að taka þátt í mótun menntastefnu. Mig langar til að koma skipulagi á sem þýðir að nemendur með allan bakgrunn, sérstaklega úr bágstöddum og undirreyndum bakgrunni, hafa aðgang að æðri menntun.

Þessi snið er hluti af þessari Cambridge Life seríu sem opnar glugga fyrir fólkið sem gerir Cambridge háskólann einstaka. Kokkar, garðyrkjumenn, námsmenn, skjalavörður, prófessorar, uppkaldarar: allir hafa sögu að deila.

Orð Charis Goodyear.