Stuðningur við betri menntun stúlkna með bættri tíðaheilsustjórnun

eftir Feby Ramadhani

Unglingar eru eflaust einn erfiðasti tími lífsins. Margir unglingar, sérstaklega í fleiri afskekktum hlutum Indónesíu, skortir nauðsynlegar upplýsingar um kynferðislega og æxlunarheilbrigði til að forðast vandamál eins og óæskilegan meðgöngu á unglingsaldri, lélega stjórnun tíðaheilsu og kynsjúkdóma. Þessi mál hafa sérstaklega áhrif á ungar konur, sem draga oft úr getu þeirra til að ganga í skóla stöðugt eða jafnvel útskrifast. Til að sigla örugglega um þessi ár verður ungt fólk að vera búinn nægri fræðslu um eigin heilsu og líkama.

Tíðaheilsueftirlit er áskorun í alþjóðlegri þróun. Vísindamenn og stefnumótendur hafa gefið til kynna að tíðir geti valdið stelpum að missa af umtalsverðum fjölda skóladaga. Í dreifbýli Indónesíu misstu 17 prósent af 512 nemendum sem voru í könnuninni að minnsta kosti 1 dag á síðasta tímabili vegna erfiðleika sem tengjast tíðaheilsustjórnun (Burnet Institute, 2015). Ennfremur sögðust 28% nemenda sem rekja fjarveru sína á tíðablæðingum að notkun, skoðanir í tengslum við og aðgang að tíðaafurðum væri meginorsökin. Þrátt fyrir að einnota hreinlætispúðar séu fáanlegir til kaups á síðustu mílu eru þessar vistvænu eyðileggjandi vörur oft dýrar og því óaðgengilegar fyrir margar tekjulítið konur og stelpur.

Sumir hafa þó lagt til að aðgangur að hagkvæmum og endurnýtanlegum hreinlætispúðum, gerðum úr umhverfisvænum efnum, gæti verið góð lausn á þessum áskorunum (Annabel Buzink, SIMAVI, 2015). Í takt við þessa hugsun og áherslu okkar á að finna það sem raunverulega virkar til að draga úr áhrifum fátæktar, hófum við verkefni seint á síðasta ári til að kanna hvernig hreinlætisleg og endurnýtanleg hreinlætispúði - GG púðinn - gæti aðstoðað konur og stelpur.

Hvað er svona gott við þessa vöru? Þessi púði inniheldur ekki skaðleg efni. Það hjálpar því til að draga úr síðari skaðlegum áhrifum á æxlunarfæri kvenna. Þar að auki, það státar af hagkvæmni þegar það er notað yfir tíma, og getur hjálpað til við að draga úr úrgangi með því að skipta um einnota servíettur, annað hvort að öllu leyti eða að hluta.

Í 100 daga rannsóknartímabil prófuðum við þessa tíðahirðulausn með hópi 80 kvenkyns nemenda í miðskóla í Austur-Sumba í Indónesíu. Okkur var áhuga á að sjá hvort aðgengi að þessum púðum gæti fækkað skóladeginum sem saknað var vegna afleiðinga tíðaheilsuefna.

Með voninni tímalínu og sýnishornastærð vonumst við til að finna hvað virkar og hvað ekki hraðar. Þessi snögga prófunaraðferð gerir verkefnahópnum kleift að safna og greina gögn fljótt og breyta aðferðafræði í kjölfarið og ákvarða viðeigandi næstu skref í samræmi við niðurstöðurnar. Yfirmaður M&E, Lana Kristanto, talaði jákvætt um þessa skilvirku nálgun við framkvæmd verkefna.

Ég kem frá rannsóknamiðuðum bakgrunni, en það sem gerir þennan tiltekna rannsóknastíl svo nýjan og spennandi fyrir mig er hvernig við notum grannar rannsóknarreglur. Við erum að gera þetta á þann hátt sem er strangur, viðeigandi, virðingarfullur og í réttri stærð. “Sagði Kristanto.

Sem hluti af verkefninu auðveldaði Kopernik einnig æxlunarheilsuverkstæði, sem voru sótt af um 100 grunnskólanemendum, til að vekja athygli á kynferðislegum og æxlunarheilbrigðismálum. Stýrt af Mariana Yunita Opat frá Æskustöðinni Tenggara NTT - samtökum og ráðgjafarmiðstöð fyrir ungt fólk með aðsetur í Kupang, Austur-Nusa Tenggara - verkstæðið kannaði ýmis efni, mörg hver eru ennþá bannorð í þessum hluta Indónesíu, svo sem kynþroska og æxlunarfærin.

Tíða- og æxlunarheilbrigðis tabú eru enn mikil hindrun sem kemur í veg fyrir að unglingar stjórni heilsu sinni betur. Trúa má til goðsagna og rangra skilninga þegar takmarkað er um umræðu um mikilvægt efni. Til dæmis leiddi þetta verkstæði í ljós að margar stúlkur telja að þvo hárið á tíðir verði skaðlegt eða að stelpur sem fá tímabil mjög snemma muni að öllum líkindum verða fullar af þeim. Slík viðhorf eru nauðsynleg íhugun þegar framkvæmdar eru í framkvæmd verkefna sem tengjast viðkvæmu efni.

„Það er erfitt að trúa að þessar goðsagnir séu enn til. En þeir gera það og þeim þarf að eyða. Vitund og fræðsla, sérstaklega fyrir fólk á landsbyggðinni, er nauðsynleg til að styrkja unglinga og það er mikilvægt að óljósar og neikvæðar menningarlegar og félagslegar skoðanir séu sundurliðaðar til að mennta þá. “ sagði frú Opat.

Kopernik er mikið í mun að sjá hvort þessi einfaldi endurnýtti tíða púði geti hjálpað stelpum að mæta meira í skólann reglulega. Ef slíkir púðar hafa örugglega jákvæð áhrif á þátttakendur rannsókna okkar mun Kopernik íhuga að bæta aðgengi að vörunni á verkefnasvæðum okkar í Austur- og Vestur-Nusa Tenggara, Indónesíu. Fylgstu með til að sjá hvernig þetta verkefni þróast!

Þetta verkefni er hluti af tilraunaverkefnum Kopernik, röð smærri, lágfjárfestingarprófa einfaldra hugmynda sem geta hugsanlega dregið úr fátækt.