Manstu eftir Homer Neal, „mildum risa“ í vísindum og menntun

Homer A. Neal, lífstíðarleiðandi í eðlisfræði og æðri menntun í orku og háskólanámi, lést í Ann Arbor, Michigan, 23. maí, 75 ára að aldri. Hann var prófessor í eðlisfræði Samuel A. Goudsmit aðgreindur háskóli í eðlisfræði við háskólann í Michigan, regent hjá Smithsonian stofnuninni, meðlimur í þjóðminjasafni Afríku-Ameríku sögu og menningu og forstöðumaður Lounsbery Foundation. Neal lagði sitt af mörkum við fjölda verulegra vísindalegra afreka - þar með talið uppgötvun Higgs bosonar árið 2012 - og var áberandi í vísindastefnu samfélaginu og hjálpaði til við að móta grunnnám í vísindum, tækni, verkfræði og stærðfræði (STEM) frá 1980.

Fæddur í Franklin í Kentucky og vakti áhuga á vísindum frá unga aldri og byrjaði í háskólanámi við Indiana-háskóla 15 ára að aldri. Hann lauk BS-prófi í eðlisfræði, með láði, þar árið 1961 og lauk doktorsprófi. D. við háskólann í Michigan árið 1966. Neal hafði umfram vísindalega hæfileika sína merkta hæfileika til stjórnsýslu - samstarfsmaður lýsti honum sem „ótrúlega fjári stjórnmálamanni“ - og hann fór fljótt upp í röðum fræðimanna og tók stöðu sem Dean fyrir Rannsóknir og framhaldsnám við Indiana háskóla 1976. Árið 1981 hætti hann Indiana til að verða varaforseti fræðimála og framhaldsskóla við Stony Brook háskóla. Hann sneri aftur til Michigan-háskóla árið 1987 til að gegna formennsku í eðlisfræðideild þeirra, starf sem hann gegndi til ársins 1993, og var áfram í Michigan það sem eftir lifði ferils síns. Hann starfaði sem bráðabirgðaforseti háskólans árið 1996. Allan þennan tíma ráðlagði Neal mörgum nemendum og deildum, þar á meðal umsjón með ritgerð loka Marjorie Corcocan - sem var löngum eðlisfræðingur við Rice háskóla - árið 1977 í Indiana.

Neal var í aðalhlutverki í D0 tilrauninni, alþjóðlegu samstarfi sem samanstendur af yfir þúsund vísindamönnum frá næstum 100 háskólum, sem rekin eru úr Fermilab orkumálaráðuneytinu, stórum ögnum fyrir eldsneyti fyrir utan Chicago. Rannsóknarhópur hans hjálpaði til við að hanna skynjara fyrir tilraunina, ásamt því að stjórna og greina árekstrargögn, sem leiddu til uppgötvunar efsta kvarksins - „frumgerðar“ agna sem þjónar sem byggingarreitur fyrir annað mál - árið 1995. Hann var einnig yfirmaður ATLAS hóps Háskólans í Michigan frá 2000–2015. Hópurinn tók þátt í ATLAS tilrauninni hjá Evrópsku samtökunum um kjarnorkurannsóknir (CERN), sem hýsir stærsta ögn eldsneytisgjafa heims, Large Hadron Collider (LHC) í Genf í Sviss. ATLAS tilraunin var ábyrg fyrir því að uppgötva Higgs boson árið 2012, leik sem vann Nóbelsverðlaunin aðeins ári síðar árið 2013, sem veitt voru vísindamönnunum tveimur sem spáðu fyrir því að ögnin væri til.

Forysta Neal náði langt út fyrir mikla orku eðlisfræði. Árið 1980 var hann skipaður í National Science Board (NSB) - sjálfstæð ráðgjafarstofa National Science Foundation (NSF) - þar sem hann starfaði til ársins 1986. Neal var formaður fyrsta verkefna NSB um STEM menntun, að hluta til sem svar til viðleitni Reagan-stjórnarinnar til að fjarlægja menntaáætlanir frá NSF. Rannsóknin leiddi til skýrslu sem dreifðist víða og kallaðist „Neal skýrslan“; það lagði tillögur að stefnu til NSF í ljósi vaxandi áhyggna af heilsufari grunnskólaprófs í Bandaríkjunum. Skýrslan hvatti til þess að rannsóknarreynsla fyrir háskólanemendur (REU) og rannsóknarreynslu fyrir kennara (RET), sem veita raunverulegar rannsóknir á sumrin. Báðar áætlanirnar eru áfram mjög virkar í dag við háskóla og rannsóknarstofur víðs vegar um landið, þar á meðal REU-nám við CERN, stýrt af Neal, sem er eini formlegi farvegurinn fyrir grunnnám til að stunda rannsóknir við LHC.

Eftir að hann starfaði hjá NSB hélt Neal áfram opinberri þjónustu sinni og varð áberandi „borgaraleg vísindamaður“ og sýnileg, áhrifamikil persóna í breiðara samfélagi vísindastefnunnar. Hann gegndi sæti í stjórn National Research Council í eðlisfræði og stjörnufræði, var lengi stjórnarmaður í Ford Motor Company og starfaði í American Physical Society (APS) panel of Public Affairs, varð forseti þess árið 2016. Hann er meðhöfundur „Beyond Sputnik: Vísindastefna Bandaríkjanna á 21. öld,“ ómissandi auðlind fyrir nemendur og deildir sem hafa áhuga á sögu, uppbyggingu og núverandi áskorunum bandaríska vísindastefnukerfisins.

Tobin Smith, varaforseti stefnunnar hjá Félagi bandarískra háskóla, sem var meðhöfundur „Beyond Sputnik,“ sagði að Neal væri „sönnun fullkomin fyrir því hvernig einn einstaklingur getur hjálpað til við að móta og hafa áhrif á umræður og umræður um málefni þjóðernis mikilvægi. “ Neal verður ekki minnst ekki aðeins fyrir breidd þekkingar sinnar og vísindalegra afreka, heldur einnig fyrir góðvildar anda hans og varanleg framlög til að bæta bandarískt STEM-nám.

Félagar Baker Institute's Science and Technology Policy Program lögðu sitt af mörkum til þessa bloggs.