Berjast gegn myrkrinu með sjón án aðgreiningar: sögur af blindum nemendum menntunarborgarinnar

Maria notaði 3D-prentuð snertiskort fyrir námskeiðið „Kort af nútíma heimi“.

Þegar Khansa Maria og bróðir hennar fæddust blind, yfirgaf faðir þeirra fjölskylduna og trúði því að börn hans myndu ekki geta náð neinu í lífinu vegna skorts á sjón þeirra. Þegar hún ólst upp áttaði Maria sig á því að faðir hennar var ekki sá eini sem ekki trúði á hana, eins og þegar hún byrjaði að sækja um í skólum var henni hafnað af sumum vegna fötlunar sinnar.

„Móðir mín vildi sanna að von samfélagsins um fötluðu börnin sín væri röng,“ sagði hún. „Eina leiðin sem hún sá [til að gera það] var að almennu okkur og setja okkur ekki í sérskóla, svo að við gætum unnið okkur almennilega prófgráður og getað framfleytt okkur í framtíðinni.“

Maria, sem er fædd og uppalin í Pakistan, komst að lokum í einn samkeppnishæsta skóla í Lahore, þó að stjórnin væri vafasöm um árangur hennar þar sem hún var fyrsti blindi nemandinn sem fékk inngöngu.

Engu að síður, Maria trassaði öllum líkum og þegar henni lauk A-stigum, var hún ekki aðeins einn af þeim sem tókst best í skólanum í Cambridge alþjóðlegu prófunum, heldur tryggði hún sér einnig aðgreiningar á landsvísu í einu af A-stigum hennar. Í dag er Maria í auknum mæli við Georgetown háskólann í Katar (GU-Q), samstarfsháskóli Qatar Foundation (QF), þar sem hún stefnir að aðalhlutverki í alþjóðastjórnmálum.

Á fyrsta ári sínu í Education City tók Maria þátt í umræðum og módelum Sameinuðu þjóðanna, tók þátt í námsleiðtoganámi GU-Q 'Hoya Leadership Pathway', ferðaðist til Grikklands í þjónustunám og stundaði starfsnám hjá Qatar Career Development Center (QCDC), félagi í QF.

„Ég ætlaði ekki að koma til Katar, en þegar ég kom til GU-Q í dagskrárdegisdegi sendiherra Georgetown með móður minni, hittum við fólk hér og áttuðum okkur á því að þetta var svo gott umhverfi. Þetta er frjálslynd listaháskóli, bekkjastærðirnar eru litlar og fjárhagsaðstoð var í boði, svo ég ákvað að koma hingað, “sagði María. „Katar hefur einstakt yfirburði: þú færð gráðu frá Bandaríkjunum, en þú ert nálægt heimili og hluti af fjölbreyttu umhverfi.“

Maria er ein af nokkrum nemendum í Menntunarborg með sjónskerðingu sem ákváðu að skrá sig í háskóla QF til að elta námleg markmið sín. Kholoud Abu-Sharida, Qatari útskrifaður frá Hamad Bin Khalifa háskólanum (HBKU) sem einnig var fæddur blindur, fékk meistaragráðu sitt í þýðingarnámi fyrr í þessum mánuði og sagði að tími hennar í Education City hvatti hana til að stunda ástríðu sína fyrir ritun. Í ljóðum sínum og smásögum sagðist Abu-Sharida hafa gaman af því að búa til heimspekilegar persónur sem fela í sér djúpar tilfinningar og tengsl við foreldra, heimili og land þeirra.

„Gæðin í menntuninni sem ég hef fengið hér hafa orðið mér opnari fyrir opnum dyrum og ég hef orðið metnaðarfyllri að halda áfram,“ sagði Abu-Sharida. „Ég hyggst halda áfram að læra og fá doktorsgráðu í skapandi skrifum, verða rithöfundur og þýða síðan skrif mín.“

Abu-Sharida fær prófgráðu sína við HBKU útskrift 2018.

Abu-Sharida á alls 10 systkini, þar af eru þrjú einnig blind. Hún gekk í skóla fyrir blinda í Barein ásamt einni af blindu systrum sínum, sem hún sagði að hafi verið besta vinkona hennar og hvatamaður í lífinu allt sitt akademíska líf.

Talandi um menntun benti Abu-Sharida á að smæð og náin samfélag samfélagsins hafi hjálpað henni að sigla um háskólann án margra vandamála.

„Þegar fjöldi nemenda er minni, þá ætlarðu að fá meiri fókus frá umhverfisframleiðendunum - ég meina prófessorana, forsetaembættið og alla sem eru í stjórn [stjórnsýslu],“ útskýrði Abu-Sharida. „Þess vegna finnst mér eins og þessi staður elski mig og ég elska hann. Ég tilheyri hér. “

Bæði Maria og Abu-Sharida sögðu að deild þeirra hafi verið mjög greiðvikin þegar kom að því að fletta í gegnum kennslustundir og útvega þeim hljóðbækur, mjúk eintök af handouts og fræðimönnum til skriflegra prófa.

Barist gegn félagslegu stigmagni

María og Abu-Sharida koma bæði frá ólíkum grunni en endurspeglaði svipaðar áskoranir við að berjast gegn félagslegu stigmagni sem fylgir því að búa við fötlun.

„Mér líkar ekki að mæta á stórar samkomur þar sem mér líður eins og ég sé aðeins„ skoðun “. Enginn hefur samskipti við þig. Fólk mun tala við félaga þína, en ekki þig, “útskýrði Abu-Sharida og bætti við að fötlun hennar stundum leiði fólk til að hika við að nálgast hana.

„Fólk verður hissa þegar ég segi að ég noti YouTube. Ég hlusta á það! Ég get talað kvikmyndir, ég get talað um Harry Potter, “sagði María. „Komdu fram við mig eins og hverja aðra manneskju við hliðina á þér. Skilja að við bítum ekki. Þú getur sagt orð eins og 'sjá' og 'líta'. Ég er sama manneskjan og þú ert og hef gaman af sömu hlutunum. “

Maria bætti við að þó að samfélagið í menntaborginni styðji sig mjög mikið, þá glímir hún stundum við dagleg verkefni eins og að nota snertispjöld til að stjórna ljósi, stunda þvottahús í námshúsum eða ganga til bygginga sem ekki eru þjónaðar með skutluferð. Engu að síður hefur slík barátta ekki hindrað Maríu í ​​að gera allt sjálfstætt og hún hefur sett grafið límmiða í herbergi sitt og þvottahús yfir öllu því sem ekki er með blindraletri.

Abu-Sharida með blindraletursmerki sinn sem hún notar til að skrifa handrit.

Bæði Maria og Abu-Sharida, sem deila matarlyst að skrifa, eru staðráðin í að sameina menntun sína og ástríðu fyrir því að vekja athygli á skilningi fatlaðs fólks.

Á starfsnámi sínu hjá QCDC framkvæmdi Maria rýnihópa með fötluðum og embættismönnum frá mismunandi fyrirtækjum í Katar til að leggja sitt af mörkum í skýrslu um áskoranir sem fatlað fólk stendur frammi fyrir meðal starfsmanna Katar. Skýrslan var hluti af Qatar Career Guidance Stakeholders Platform, tveggja ára áætlun á vegum QF í samvinnu við UNESCO, sem miðar að því að þróa alþjóðlegt staðal leiðsagnarkerfi í Katar.

„Mér líkar sýnin á bak við QF þar sem hún er virkur að reyna að finna lausnir á málum í kringum okkur. Dæmi um það er vettvangur hagsmunaaðila fyrir starfsráðgjafa - að minnsta kosti þeir eru að reyna að skilja vandamálin, “sagði María sem hyggst verða örorkuráðgjafi í framtíðinni og vinna með fyrirtækjum að því að gera vörur sínar og þjónustu vinalega fyrir fatlaða. „Það er mjög mikilvægt fyrir fólk með fötlun að hafa rödd innan hvaða löggjafar sem settar eru varðandi það.“

Abu-Sharida skrifar um þessar mundir frá reynslu sinni sem handritshöfundur í Baraem TV, leikskóla í arabísku sjónvarpsstöðinni þar sem hún starfar sem stendur, og meistaragráðu frá HBKU, um þessar mundir að skrifa handrit að teiknimynd sem hún ætlar að framleiða sjálfstætt um blind stelpa sem verður prinsessa.

„Prinsessur Disney eru fallegar og fullkomnar; samt sem áður hef ég aldrei séð prinsessu sem er með ákveðna fötlun, “sagði Abu-Sharida. „Ég ákvað að stofna blind prinsessu til að láta fólk eins og mig finna fyrir sjálfstrausti og geta sýnt heiminum hversu fallegar þær eru og hvað þær eru færar um að gera.“