Heiðarlegra háskóla?

Venjulega kostar eitthvað meira vegna þess að það er meira virði. En í æðri menntun virðist kostnaðurinn trúa niðurstöðunni. Kostnaður við háskóla hækkar á hverju ári og neyðir milljónir Bandaríkjamanna til að taka á sig gríðarlegar skuldir. „Árið 2017 skulduðu Bandaríkjamenn meira en 1,3 billjónir dollara í námslán.“ En á sama tíma hefur gildi hefðbundins háskólagráðu minnkað: „74% ungmenna í könnuninni töldu skólana sína ekki búa sig fullkomlega undir atvinnulífið. Framkvæmdastjórar vinnuafls segja nemendur glíma við gagnrýna hugsun, samskipti og aðra persónuleika færni. “

Síðastliðinn föstudag deildi prófessor David Demarest með okkur þessum töfrandi tölfræði sem endurspeglar áskoranir sem bandaríska æðri menntakerfið stendur frammi fyrir. Sem varaforseti Stanford í opinberum málum hefur prófessor Demarest gert víðtækar rannsóknir á mannorðsstjórnun æðri ritstjóra. Af þeim átta frásögnum sem hann sýndi bekknum hvernig umheimurinn sér kerfið vil ég draga fram nokkrar:

-Stúdentar fara, þegar þeir útskrifast yfirleitt, með mikið af skuldum en án sannana um að þeir hafi vaxið mikið í hvorki þekkingu né gagnrýninni hugsun.

-Stjórnunarkostnaður, sundurliðun á „úrræði“ þægindum og þráhyggja vegna dýrra fjármagnsverkefna hafa hækkað kostnaðinn fyrir nemendur án þess að auka gildi þeirrar menntunar sem þeir fá.

-Allir prófessorar eyða of miklum tíma í að „skrifa greinar fyrir hvor annan“ og rannsaka stórfellt efni sem ekki er raunverulegt gagn og ekkert raunverulegt aukið framlag til þekkingar eða skilnings manna.

-Fræðilækningar, sérstaklega í NCAA deild I, eru utan stjórn bæði fjárhagslega og hafa forgang athygli háskólans.

Ástæðan fyrir því að ég varpaði fram þessum frásögnum er sú að þær minna mig á áhugaverða upplestur sem ég rakst nýlega á. Í bók sinni „College Disrupt: The Great Unbundling of Higher Education“ bendir Ryan Craig á vandamálið með framhaldsskóla: fremstur er nú aðeins einn af fjórum R:

-Rankings

-Rannsókn

-Fasteign

-Rah! (íþróttir)

Samkvæmt Craig eru þessir fjórir R ríkjandi landslag háskólamenntunar. Það er auðvelt að mæla og koma á framfæri við alumni og önnur þróunarkjördæmi og orðspor háskólans byggir mikið á þeim. Bestu elítuskólarnir dafna í þessum mælikvörðum. Vegna þess að þetta er hannað til að mæla hvað Elite framhaldsskólar gera vel: helli peningum og fjármunum fyrir virkilega bjarta og áhugasama námsmenn. En háskólasvæðin sem ekki eru elítug eru að reyna að klifra upp stigastigann. Svo afleiðing þessa orðspor keppninnar er isomorphism, fyrirbæri sem bandarískir háskólar hafa öðlast svipuð einkenni. Það hefur komið á fót samræmdu líkani af afhendingu dagskrár þar sem flestir amerískir framhaldsskólar og háskólar stefna að því að verða „Harvard _________“ (fyllið út eyðuna fyrir svæðið). Þeir reyna að bjóða upp á sama svið og bjóða sömu þjónustu og stofnun sem veitir tæplega 30 milljarða dollara.

„Eru þessar frásagnir bara skynjunarmál eða eru þær í raun byggðar í einhverjum veruleika?“ Prófessor Demarest spurði.

Að mínu mati skynja aðrir þig venjulega hvernig þú skilgreinir sjálfan þig. Svo að þessar skoðanir eru ekki marklausar. Þeir komu nákvæmlega frá því hvernig háskólar eru að reyna að merkja sjálfa sig. Háskólar einbeita sér allir að því að skila sömu tegund af aðföngum frekar en útkomu. Þetta öfund frá Harvard er skaðleg framkvæmd. Það þjónar illa málstað mikils meirihluta námsmanna og er ótengdur niðurstöðum námsmanna.

Ennfremur, isomorphism í bandarískri æðri menntun er í stríði við fjölbreytileikann sem gerir það dásamlegt: einka og almennings; hefðbundinn aldur og þroskaðir námsmenn; elítan og opin. Mismunandi stofnanir gera mismunandi hluti til að gagnast mismunandi gerðum nemenda. Fjögurra verkefnin vinna ekki svo vel fyrir hina 5.950 framhaldsskólana og háskólana.

Svo, hvað er hægt að gera til að vinna gegn slíkum frásögnum? Í bók sinni spáir Craig djarflega að við erum á leið í tveggja flokkaupplýsingar kerfis um æðri menntun: samtvinnaða elítuna og sundurlaus fyrir alla aðra. Fornleifasvæðin í elítunni verða viðvarandi, en margir af þeim sem eru ekki í elítusvæðinu neyðast til að verða blendingur háskólar sem einbeita sér mjög að námi og árangri nemenda. Þessir blönduðu háskólar verða byggðir í námi sem byggir á hæfni og munu einbeita sér að því að skila starfstengdum getu, sem leiðir til aukinna námsárangra og ánægju.

Ætli þetta tveggja þrepa kerfi sé framtíð bandaríska háskólastigsins? Það veit enginn með vissu. En að minnsta kosti verður það heiðarlegra kerfi en það sem við höfum í dag og ætti að hvetja. Þegar öllu er á botninn hvolft er heiðarleiki í fyrsta kaflanum í viskubókinni.